Passing by Guests, on their Long way down to South Africa

Simba Farm gets a lot of passing by guest’s who are travelling from either from Europe to South Africa or the other way around.

In the beginning of the year we had a lovely couple ‘Bertie en Frans” visiting us from Holland on the long way down to South Africa. They stayed with us for a number of days and they share their blog with us recently.

Blog written by Bertie en Frans

Drie maal passeren wij de grens met Tanzania. Wij rijden meer dan 5.000 km in dit immense land, dat 2,5 maal zo groot is als Duitsland. Tanzania laat zich in al haar indrukwekkende verscheidenheid aan ons zien. Wij kiezen voor onbekende en onvoorspelbare routes, off the beaten track. De ruige en dunbevolkte gebieden waar wij doorheen rijden maken onze reis avontuurlijker. Soms maken we gebruik van de gastvrijheid van de plaatselijke bevolking en schuiven we aan bij het avondmaal, soms staan we alleen midden in de wildernis. Het avontuur manifesteert zich buiten ons, maar ook in ons.

Tanzania deel twee, 56, Mnt Kilimanjaro, Simba farmAlleen de veel kleinere mt Meru laat zich aan ons zien als wij de tweede maal vanuit Nairobi het noorden van Tanzania doorkruisen. De reusachtige mt Kilimajaro blijft in mist gehuld. Het is bijna winter in Afrika. Er wacht ons een onverwachts warm welkom, als wij vermoeid van een heftige rit in het donker, laat in de avond op een immense boerderij aan de voet van de Kilimanjaro aankomen.

Terwijl wij onze tent op de binnenhof mogen uitklappen, wordt binnen een koninklijk Hollands maal en een koel kilimanjaro bier klaargezet. Aan de lange tafel op het prachtige terras met uitzicht op mt Meru buikt de negenkoppige familie Bruinsma Tanzania deel twee, 55, Mnt Kilimanjaro, Simba farm, wilde gladioolnog uit. Courgette soep, verse garnalen uit Tanga, groenten, diverse curry’s, rabarber, knapperig verse groene sla, zelfgemaakte yoghurt met zoete mango’s.

Het is een feest om even in het gezelschap van Nederlanders te zijn. Er heerst een ontspannen en rumoerige sfeer. Ik geniet vande nieuwsgierigheid en onderzoekende geest van deze  ondernemende en gedreven familie. Dat is een kwaliteit, maar ook een valkuil in een gebied waar de potenties letterlijk en figuurlijk voor ‘t oprapen liggen.

Het is zichtbaar hoe de familie van de ene in de andere uitdaging rolt en zich daarbij weinig rust gunt om echt stil te staan en keuzes te maken.

Boerenhart. Tanzania deel twee, 53, Mnt Kilimanjaro, Simba farmMijn boerenhart klopt sneller op deze plek. Ik voel me thuis op deze immense boerderij en zou er zo kunnen werken. De 2.500 ha grote Simba farm was ooit eigendom van Van Sluis, een grote Nederlandse zadenfabrikant, en wordt deels nog gebruikt om zaad- en pootgoed in een tropisch klimaat te testen.

Dochter Carina -ook oud hotello, maar dan in Leeuwarden en Zuid-Afrika- bestiert sinds kort de nabijgelegen camping en de grote hoeve, die zij exploiteert als een kleine lodge. De groenten uit de immense moestuinen worden vers van het land in de maaltijden verwerkt.

Ik ben even terug op onze eigen hof als ik ze mij de tuinen laat zien. Asperges, artisjok en venkel verwacht ik nog wel zo vlak bij de evenaar, maar oerhollandse groenten als spruit- en  boerenkool niet. We slaan goed in voordat wij naar de nabijgelegen camping vertrekken. Voor hen ‘om de hoek’, voor ons een paar km rijden. In alle opzichten
Tanzania deel twee, 57, Mnt Kilimanjaro, Simba farmzijn het on-Nederlandse grootheden die wij hier ontmoeten: een landgoed op ongeveer 1800 meter hoogte, 7 km lang, 3,5 km breed, met drie boerenhoeves, 80 medewerkers en een giga machinepark.

Aan dat laatste wordt nu flink gesleuteld. De grote klus is geklaard. Er is de afgelopen weken hard gewerkt om zo vlak voor de winter de grond te bewerken en in te zaaien met bonen en graan. De mannen mogen tevreden achterover leunen want de regen laat geen dag langer op zich wachten. Wij zijn heel blij dat wij af en toe de droogte en warmte kunnen opzoeken van de riante serre van de nabijgelegen hoeve. Maar de kou hoort er op deze hoogte bij en raakt ons niet echt. Het landschap in dit deel van de Rift Valley is prachtig, de rust weldadig, de natuur gevarieerd.

 

For more information about Bertie en Frans their journy down to South Africa, you can follow them on: www.grusgrus.info